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MARIO PASTORE


  LOS ORÍGENES ECONÓMICOS DE LA PEOR GUERRA INTERAMERICANA - Por MARIO H. PASTORE


LOS ORÍGENES ECONÓMICOS DE LA PEOR GUERRA INTERAMERICANA - Por MARIO H. PASTORE

LOS ORÍGENES ECONÓMICOS DE LA PEOR GUERRA INTERAMERICANA (I)

Por MARIO H. PASTORE

 

Brilla por ausente entre los eventos que rememoran la firma del Tratado de la Triple Alianza, siglo y medio atrás, una discusión de los orígenes económicos de la guerra «del Paraguay». Se la conoce así en los tres países con costa sobre el Atlántico cuyos gobiernos se aliaron contra el del mediterráneo luego de que este invadiera el territorio de los dos adyacentes a él. Que esta conflagración tuvo orígenes económicos lo sugirió Box ya en 1930. Parecería, sin embargo, que su sugerencia ha sido pasada por alto por historiadores y científicos sociales. El hecho de que Whigham, en su enciclopédico estudio, no mencione causas económicas entre las que a su juicio desataron la guerra lo confirma.

 


LA HIPÓTESIS

Al leer fuentes primarias y secundarias (El Paraguayo Independiente y Luis Alberto de Herrera, por ejemplo) con Box en mente, la información que brindan sugiere la hipótesis de que esta guerra se libró por fuentes de recursos naturales, los mercados para los productos elaborados utilizando dichos insumos intensivamente, y la libre navegación internacional de las vías de comunicación entre las fuentes de esos recursos y los mercados para los productos intensivos en ellos.

A esta hipótesis se llega considerando el quid pro quo que, según Herrera, el gobierno uruguayo ofreció a sucesivos gobiernos paraguayos a cambio de su protección militar contra el levantamiento armado de sus enemigos políticos internos y de una inminente invasión de su territorio por el gobierno brasileño. Este amenazaba con invadir la República Oriental del Uruguay (su antigua provincia cisplatina independizada por mediación británica para concluir con la guerra cisplatina entre Brasil y Argentina), por razones también económicas pero diferentes de las que originaron la guerra que nos interesa.

A cambio de intervenir en el conflicto interno uruguayo, y en el de la díada Brasil-Uruguay del lado de este último, el gobierno uruguayo ofrecía al paraguayo, según Herrera, gravar la yerba mate, el principal producto intensivo en recursos naturales que exportaba al Uruguay, con un arancel menor que el que debían pagar los empresarios privados riograndenses que para ese entonces suplían mayormente el mercado uruguayo y los platinos en general. Río Grande do Sul comenzó a exportar yerba mate a los mercados regionales, platinos y de más allá a partir de la década de 1820, cuando el gobierno paraguayo cerró el comercio con dichos mercados, que hasta entonces y a partir del siglo XVII habían consumido yerba mate y otros recursos naturales de la provincia del Paraguay. Se supone que el gobierno paraguayo no anticipó las consecuencias de cerrar el comercio por el Paraná y en su lugar favorecer el comercio por las Misiones argentinas y el río Uruguay. En caso contrario, habría estado tratando deliberadamente de beneficiar a los exportadores de yerba mate de São Pedro de Río Grande do Sul, es decir, a la competencia para los exportadores de yerba mate de su propio país.

 

LA EVIDENCIA

Coherente con esta hipótesis es el hecho de que el gobierno paraguayo anticipara ya desde 1845 la libre navegación que en 1852 decretaron nuevos gobiernos en Argentina y Uruguay. Prueba de ello es el artículo que El Paraguayo Independiente publicó inmediatamente después de que la flota anglo-francesa bloqueara los puertos de Buenos Aires y Montevideo por el proteccionismo de Rosas y Oribe a expensas del comercio mundial y el del Brasil y Paraguay, rompiera la cadena tendida por Rosas a través del Paraná en la batalla de Vuelta de Obligado y remontara luego el Paraná. Calificar ese artículo de oda a libre navegación y a los efectos positivos que permitía anticipar sobre el comercio e ingreso interiores no es exagerado.

Anticipando la eventual apertura, el gobierno paraguayo tomó una serie de medidas congruentes con la hipótesis: adoptó en 1846 una nueva ley de aduanas por la cual se reservó el comercio exterior de yerba mate de calidad de exportación como fuente de financiación de sus gastos públicos en lugar de otros impuestos. Posteriormente, se reservó también el beneficio de los bosques y maderas de construcción, fueran propiedad pública o privada, disolvió los pueblos de indios, se apoderó de sus tierras y destinó a sus pobladores a la frontera norte, más cercana a los yerbales del Amambay, reformó el ejército y sujetó a los indígenas al servicio militar.

 

MONOPSONIO Y MONOPOLIO: ÚNICO COMPRADOR, ÚNICO VENDEDOR

La nueva ley de aduanas convirtió al Estado paraguayo en el único comprador de yerba mate de calidad de exportación destinada a los mercados de la cuenca del Plata, es decir, el Estado se hizo de un monopsonio doméstico sobre ella. Además, el gobierno uruguayo, al ofrecerle excluir de su mercado interno la oferta brasileña y en su lugar reintroducir la paraguaya, de hecho estaba otorgando al gobierno paraguayo un cuasi monopolio del mercado uruguayo de la yerba mate. En otras palabras, con el ofrecimiento del gobierno uruguayo el paraguayo podría desplazar del mercado a la competencia brasileña y exportar una cantidad mayor a la que hubiera podido exportar sin el arancel preferencial. O, lo que es lo mismo, podría unir su monopsonio doméstico sobre la yerba mate con un cuasi monopolio sobre un mercado exterior, el interior del Uruguay.

Para cuando Argentina y Uruguay acordaron permitir la libre navegación internacional de los ríos interiores en 1852, consecuentemente, las exportaciones de yerba mate de Río Grande do Sul superaban con creces las exportaciones estatales paraguayas al Uruguay y los mercados del Plata por el río Uruguay, según lo prueban las cifras suministradas por Whigham en La economía de la independencia. En otras palabras, la situación relativa de Brasil y Paraguay para esa fecha se había invertido en comparación a la de 1800, cuando la yerba mate paraguaya suplía la demanda de los mercados platinos mientras que la de Río Grande do Sul se consumía en el mercado interno del Brasil.

Claramente, entonces, el conflicto internacional en un principio se dio entre los gobiernos de Brasil y Uruguay. A lo sumo, estaba también en conflicto con el gobierno del Brasil el de Paraguay, por su tácita alianza de hecho con el gobierno de Uruguay. En ese momento, Argentina era neutral y no estaba involucrada. Es decir, existió en los hechos una doble alianza, tácita e informal, de los gobiernos de Uruguay y Paraguay antes de la Triple Alianza. Luego, es obvio que en algún momento Argentina dejó de ser neutral, la doble alianza se disolvió y el gobierno uruguayo fue reemplazado por otro más dispuesto a solucionar sus problemas con el del Brasil de manera pacífica.

Queda claro, entonces, que, uniendo su monopsonio sobre la yerba mate de calidad de exportación con el mercado reservado para la misma, virtual monopolio que le ofrecía el gobierno uruguayo, el gobierno paraguayo maximizaría las utilidades de las rentas que derivaba de esos recursos en comparación con los que rendirían si la industria de la yerba mate fuera competitiva y el impuesto fuera ad valorem.

 

LA ESTRUCTURA FISCAL NEOBORBÓNICA Y SU PRECEDENTE BORBÓNICO

Pero el monopsonio-cum-monopolio en cuestión no era sino una versión de la organización industrial de la Renta del Tabaco que los Borbones implantaron el siglo anterior en la América española y Filipinas para aumentar las recaudaciones fiscales. La Real Renta del Tabaco del Virreinato del Río de la Plata reservaba la producción del tabaco a la Provincia del Paraguay y al mismo tiempo la prohibía en las otras provincias. Obligaba así a estas a suplir sus necesidades de ese producto de las provincias productoras, lo que convertía a la Provincia de Paraguay en su único vendedor. Es decir, la Real Renta segmentaba el mercado de insumos de recursos naturales del mercado de bienes finales intensivos en recursos naturales para reducir el precio pagado a los productores directos y aumentar el precio pagado por los consumidores del producto final, y maximizar las utilidades sobre los recursos estatales invertidos en la recolección de impuestos, aunque a costa de limitar tanto la producción como el consumo. En otras palabras, el gobierno uruguayo ofrecía al paraguayo recrear una estructura tributaria borbónica, es decir, colonial, en el contexto geopolítico posterior al colapso del imperio hispano-americano, el de la fragmentación política en estados formados por grupos de provincias, como en el caso de las Provincias Unidas del Río de la Plata, o en provincias-estado, como en los casos de Paraguay y Uruguay.

 

(Continuará)

(*) PhD en Economía. Académico de Número, Academia Paraguaya de la Historia

pastoremario@hotmail.com

 

 

Fuente: Suplemento Cultural del diario ABC COLOR

Publicado en fecha: Domingo, 10 de Mayo del 2015

Fuente en Internet: www.abc.com.py

 

 

 

ORÍGENES ECONÓMICOS DE LA PEOR GUERRA INTERAMERICANA (II)

Por MARIO H. PASTORE

Que las exportaciones de yerba mate del Guairá a los mercados platinos vía los ríos Paraguay y Paraná prácticamente cesaron a partir de 1820 quedó establecido en la columna anterior, publicada en el Suplemento Cultural del 10 de mayo. Sin embargo, las exportaciones de yerba mate vía Encarnación y el río Uruguay aumentaron, aunque no en la misma medida en que las otras disminuyeron (White, Whigham). Esta ruta alternativa era más costosa que la del Paraná, porque había ríos que vadear, caminos de tierra que transitar y saltos que rodear.

 

Mapa de la capitanía de San Pedro de Río Grande del Sur

(Capitanía de São Pedro do Rio Grande do Sul) en el siglo XIX. / ABC Color

 

El beneficio de la yerba mate del Guairá del lado del Paraguay se financió hasta 1820 con fondos obtenidos en préstamo en el mercado de Buenos Aires. Esto ayuda a entender por qué, cuando a partir de ese año la yerba mate comenzó a volverse más escasa en los mercados platinos, y su precio presumiblemente a aumentar, un comerciante del ramo de esa plaza llamado Francisco de Alzagaray viajó a Río Grande do Sul con el propósito de extraer por el lado del Atlántico la yerba mate del Guairá que antes había salido a los mercados latinos por los ríos Paraguay y Paraná. Es obvio, entonces, que cuando la oferta de yerba mate del Guairá salida por el Paraguay a los mercados platinos comenzó a escasear, empresarios privados de los países vecinos buscaron y encontraron una vía alternativa para suplir ese mercado.

A esta reducción del comercio regional resultante del autoaislamiento al comercio por el Paraná hay que sumarle la que resultó de la Ley de Aduanas adoptada a instancias de Rosas en 1835. La protección contra las importaciones que impuso se mantuvo en vigor hasta 1852 y convirtió en aliados naturales contra dicha ley a los países europeos y de la región afectados negativamente por ella (Inglaterra y Francia allende el Atlántico, Brasil y Paraguay de este lado).

Series estadísticas de las exportaciones riograndenses a los mercados platinos durante las décadas del 20 y del 30 y los años posteriores de la revolución de los «farrapos» hasta mediados de la década de 1840, no hay. Una indicación de que, a pesar de los alzamientos referidos, el flujo de las exportaciones de yerba mate desde el Brasil fue aumentando en importancia es la apertura en 1827 por el gobierno de la Provincia de São Pedro do Río Grande do Sul de una aduana en Paranaguá. Además, por informes de prensa parecería que en 1826 las exportaciones de yerba mate de lo que luego sería el estado de Paraná constituían casi el 70 por ciento de las exportaciones totales. Para 1851, el 86 por ciento de las exportaciones de Paraná eran de yerba mate, y alcanzaban los mercados de Río de Janeiro, Buenos Aires, Montevideo y Valparaíso. Debe notarse asimismo que en Curitiba había 29 ingenios, y 47 más cerca de Paranaguá, en Morrete. Existen, sin embargo, series temporales de exportaciones riograndenses de yerba mate a partir de 1848, así como también datos a partir de años posteriores provistos por Whigham. (Figura 1)

También existe una serie de precios por kilogramo de yerba mate exportada de RGS. Desde 1856 hasta 1861, los precios no bajan de 200 milreis por kilogramo, mientras que en los ocho años siguientes los precios no llegan a los 200 milreis por kilogramo. Dignas de notar además son las oscilaciones de los precios de la yerba mate alrededor de su tendencia. (Fig. 2)

Una idea de la evolución en el tiempo y el espacio de las exportaciones de yerba mate se puede obtener de la disertación de Marcos Gerhardt. (Fig. 3)

Comparemos ahora los regímenes de tributación impuestos a las industrias de la yerba mate en el Paraguay y en Río Grande do Sul. En el Paraguay, el estado se reservaba el comercio de la yerba mate de calidad de exportación; era el único que podía comprársela a quienes había habilitado para beneficiarla y sería también el único vendedor que podría acogerse al arancel preferencial que el Gobierno uruguayo prometía aplicarle a ese producto en caso de que el arancel preferencial entrara en vigor. En Río Grande do Sul, por el contrario, los gravámenes sobre las exportaciones eran de entre el 5 y el 7 por ciento antes de la guerra, y luego de ella oscilaron entre el 7 y el 9 por ciento. Pagando el impuesto, el empresario podía exportar toda la yerba que quisiera.

Ahora bien, la libre concurrencia impide que los concurrentes obtengan utilidades por encima de la tasa normal de retorno o, lo que es lo mismo, ganancias extraordinarias. Esto implica que a la larga los concurrentes no podían vender a un precio por encima del precio promedio de largo plazo, impuesto incluido. Habiendo un solo vendedor, sin embargo, la cantidad que el monopolista decida vender afecta el precio del bien transado para arriba o para abajo, respectivamente, según si la cantidad es mayor o menor. En el contexto que nos interesa, la competencia brasileña afectaba el precio al que el monopsonio cum monopolio del Gobierno paraguayo podía vender la yerba mate, debido a que los concurrentes del Brasil no internalizaban la externalidad negativa que producía sobre la que vendía el Gobierno paraguayo (Acemoglu et al). A la larga, la competencia brasileña tendería a reducir a cero las ganancias supranormales del monopolio paraguayo, limitándolas a las del monopsonio doméstico.

Queda claro, por lo tanto, que el sistema tributario paraguayo y el riograndense eran incompatibles. El Gobierno del Paraguay buscaba restringir la cantidad que vendía para aumentar el precio que el comprador le debía pagar, así como también disminuir el precio que pagaba al productor, para así realizar ganancias extraordinarias. En Río Grande do Sul, por el contrario, no existían restricciones sobre la producción y el consumo como las que existían en el Paraguay. La estrategia seguida era otra: exportar todo lo posible. Las estrategias eran función de la elasticidad de la demanda. Por elasticidad se entiende el porcentaje en que aumenta la cantidad demandada a consecuencia de una disminución de 1 por ciento en el precio del producto. Si el precio disminuye en 1 por ciento y la cantidad demandada aumenta en menos del 1 por ciento, la curva de la demanda es inelástica, y al revés. La curva de la demanda tiene una porción inelástica y otra elástica. En el caso del monopolio del Paraguay, la cantidad que suplía debía ser tal que el precio al que el consumidor la comprara estuviera dado por la parte inelástica de la curva de la demanda. En el caso de Río Grande do Sul, por el contrario, cada productor podía vender cualquier cantidad adicional que quisiera al precio establecido en el mercado por un alto número de ofertantes, ninguno de los cuales podía afectar el precio del producto aumentando su oferta. En otras palabras, la demanda para cada productor era perfectamente elástica.

En esta coyuntura, surge la pregunta de si la decisión del Gobierno paraguayo de entrar en guerra con el del Brasil pudo haber tenido que ver con la inelasticidad de la demanda de la yerba mate que suministraba (más específicamente, con que fuera inelástica), como asimismo con que la demanda de la yerba mate de su competencia fuera elástica. La respuesta no puede ser sino afirmativa. Esto debe necesariamente ser así porque si la demanda de la yerba mate exportada por el Estado paraguayo no fuera inelástica, es decir, si al ofrecer vender una cantidad menor de yerba paraguaya a mayor precio su competencia pudiera ofrecer una cantidad adicional de yerba mate igual a menor precio, los consumidores comprarían la yerba mate de menor precio e igual calidad.

Obviamente, para poder realizar ganancias supranormales reduciendo la cantidad que vendía, el Gobierno paraguayo tenía que impedir que simultáneamente aumentara la cantidad que los exportadores del Brasil suministraban. Pero si bien el Gobierno paraguayo hubiera podido obligar a seguir esa conducta a sus proveedores por el monopsonio que se había arrogado a sí mismo, el gobierno del Brasil no tenía ese poder, porque había tomado la decisión de financiarse de otra manera. Y, aunque tuviera ese poder, ¿por qué habría de usarlo en contra de los exportadores del Brasil, que ya no podrían exportar por la restricción cuantitativa y a favor del gobierno del Paraguay? Por lo tanto, para poder vender una cantidad menor a un precio mayor, al estado paraguayo le restaba una sola opción: encontrar la forma de obligar a los productores brasileños a no aumentar su oferta.

Preguntas para el lector: ¿Qué medidas belicosas para lograr el objetivo referido tomó el gobierno paraguayo antes de la firma del Tratado de la Triple Alianza? Por el contrario, ¿tomaron los aliados, antes de la firma del Tratado, medidas, belicosas o de otra naturaleza, tendientes a contrarrestar los objetivos económicos paraguayos? ¿Estuvo acertado o equivocado Cecilio Báez al afirmar que la guerra fue «arancelaria» en su origen?

(Continuará)

(*) Ph. D. en Economía. Académico de Número, Academia Paraguaya de la Historia

 

Fuente: Suplemento Cultural del diario ABC COLOR

Publicado en fecha: Domingo, 7 de junio del 2015

Fuente en Internet: www.abc.com.py

 

 

 

 

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