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Historia Política

23 de marzo de 1999 - El magnicidio del vicepresidente Luis María Argaña / Cronología del Marzo Paraguayo - Los Mártires de la Plaza
30/03/2012


EL MAGNICIDIO Y EL 26 DE MARZO (1.999)

 

 

Por OMAR QUIROGA

 

 

 

         El 23 de marzo de 1999, el vicepresidente Luis María Argaña se dirigía a realizar quehaceres cotidianos, acompañado de un custodio y su chofer. Cuando van a cruzar la bocacalle de Diagonal Molas y Venezuela, el vehículo fue interceptado por otro, y tres hombres bajan del mismo y disparan contra Argaña y sus acompañantes. Esto sucedía en las calles de Asunción, a las ocho y media de la mañana.

         Al Sanatorio Americano fue llevado el cuerpo de Argaña, que ya llega sin vida. También fallece el custodio, Francisco Barrios.

         En adelante, la vorágine de los acontecimientos apabulla a los paraguayos.

         En la misma jornada, podemos decir, que:

- El Presidente Cubas convoca a sus ministros;

- La Corte se reúne y emite un pronunciamiento;

- Cubas niega su renuncia;

- La Junta de Gobierno del Partido Colorado responsabiliza a Cubas del asesinato de Argaña;

- Carlos Mojoli y Expedito Rojas, anuncian la convocatoria para elegir un nuevo vicepresidente;

- El cuerpo de Argaña es trasladado al Parque Serenidad y luego a su domicilio para ser velado;

- Grupos de jóvenes comienzan a reunirse frente al Palacio de Gobierno, pidiendo la renuncia de Cubas;

- El presidente cambia al ministro de Interior, Rubén Arias Mendoza, por su hermano el capitán de navío (SR) Carlos Cubas;

- La policía se refuerza en las calles y las fuerzas armadas son enviadas para mantener el orden;

- Se desata la represión policial;

- Al día siguiente, la Cámara de Diputados aprobó la acusación a Cubas por mal desempeño de sus funciones, iniciando un juicio político;

- El Poder Ejecutivo comunicó que Oviedo estaba detenido en el Regimiento de la Guardia Presidencial. La orden N° 5 del Comando en Jefe indica que "el Gral. Oviedo deberá guardar arresto (...) en cumplimiento de lo dispuesto por la Corte Suprema de Justicia, a disposición del Tribunal Militar Extraordinario",

- El Senado notifica a Cubas para que comparezca el 25 de marzo por la mañana;

- Multitudinaria despedida de los restos de Argaña en la Recoleta, en medio de la tensión que provocaban los reclamos de justicia y los rumores de un golpe de estado.

         Tanto el 25 como el 26 de marzo fueron días agitados por la incertidumbre y por la muchedumbre que se fue acumulando. Se destacó la intervención masiva de la juventud.

         El atardecer y la noche del día 26 fueron trágicos. Hubo represión policial, hubo francotiradores, grupos anti oviedistas y de los oviedistas y entre ellos, seguramente, algunos asesinos a sueldo.

         El ruido de los disparos afectó profundamente al país y por partida doble: una por haber quedado en la calle los cuerpos muertos de siete jóvenes, y otra por haber provocado, una vez más, la desesperanza y la desilusión de un pueblo que seguía esperando...

         Al día siguiente, el Presidente destituyó y arrestó al Jefe de la Policía Nacional, Gral. Niño Trinidad Ruiz Díaz; y a la vez rechazaba los cargos que le imputaba el Poder Legislativo.

         El día 28, Raúl Cubas Grau envió su renuncia. Previamente, había liberado a Lino Oviedo. Acto seguido, ante la falta de garantías, se alojó en la Embajada de Brasil.

Fuente: CRÓNICA HISTÓRICA ILUSTRADA DEL PARAGUAY. REALIZACIÓN Y PRODUCCIÓN GRÁFICA de ARAMÍ GRUPO EMPRESARIAL. Tel. (595-21) 373 594, fax (595-21) 391 136. e-mail: arami@rieder.net.py . Asunción, Paraguay. DIRECCIÓN DEPARTAMENTO DE ARTE : Lic. Raquel Ambrasath. DIRECCIÓN DE LA OBRA : Oscar del C. Quevedo. AUTORES : Adriano Irala Burgos, Aníbal Benítez Fernández, Beatriz González de Bosio, Carlos Martini, José Antonio Galeano Mieres, Margarita Durán Estragó, María Graciela Monte de López Moreira, Miguel Chase Sardi y Milda Rivarola Espinoza. Asunción - Paraguay 2006 (1039 páginas).

 

Foto: ABC COLOR

 

 

EL MARZO PARAGUAYO

LOS MÁRTIRES DE LA PLAZA

 

         Fueron siete los manifestantes que murieron bajo las balas de los francotiradores durante la resistencia ciudadana en la plaza, la noche del viernes 26 de marzo, a lo que se sumó uno que falleció un año después a consecuencia de las heridas. Casi todos eran aún muy jóvenes. Algunos fallecieron al instante, otros permanecieron horas y días en dolorosa agonía, hasta dar la vida.

 

         José Miguel Zarza Caballero. Tenía 25 años de edad. Egresado del Colegio Salesianito en 1992. Hijo de Dionisio Zarza y de Porfiria Caballero de Zarza. Estudiaba el tercer año de Ciencias Contables en la Universidad Católica. Vivía con la mujer que lo había criado, la doctora Pura Galiano de Vidal, de 68 años, en una vieja casona cerca de la Escalinata Antequera, mientras su madre vivía y trabajaba en Buenos Aires. "Abuela, voy a casa de unos compañeros", mintió a la mujer, para no preocuparla. Compró botellas de agua y las trajo a los campesinos en la plaza. Vino "solo por unos minutos" y se quedó hasta el final. En la noche del viernes estaba ayudando a evacuar a los heridos, en la esquina de la plaza cercana al edificio ZODIAC, en la esquina de las calles 14 de Mayo y El Paraguayo Independiente, cuando empezó a gritar que le faltaba aire y que le dolía mucho el pecho. Enseguida cayó al suelo. Una bala de calibre 22 le había atravesado el corazón.

 

         Armando Daniel Espinoza Cardozo. Tenía 36 años. Analista de sistemas y Máster en Informática, era funcionario del Ministerio de Hacienda. Tercero de cinco hermanos, en el seno de una familia vinculada políticamente al Partido Liberal. Vivía en una casa alquilada en Barrio Obrero, con su esposa Marta y sus dos hijos: Gabriela Aline (4) y José Armando (1). El viernes 26, al atardecer, estaba mirando la televisión, cuando vio la fuerte represión policial contra los jóvenes. Le dijo a su esposa: "Discúlpame, pero yo no me puedo quedar aquí. Me voy a la plaza, a acompañar a estos jóvenes tan valientes". En la plaza, sus compañeros lo vieron ayudar a protegerse a una persona de avanzada edad en la esquina de 14 de Mayo y Benjamín Constant, cuando una bala le hirió en la espalda, desde arriba. Su hermano, el médico cirujano Hugo Espinoza, encontró al día siguiente su cuerpo en la morgue del Hospital de Clínicas. Le practicó personalmente la autopsia y extrajo una bala de 9 milímetros.

 

         Manfred Stark González. Tenía 28 años. Hijo del militar retirado Norman Stark y de Antonia de Stark. Fue Presidente del Centro de Estudiantes de la Facultad de Ciencias y Tecnología de la Universidad Católica. Se encontraba defendiendo la plaza detrás de las barricadas, en las inmediaciones de la Casa de la Cultura, en 14 de mayo casi El Paraguayo Independiente, cuando recibió un disparo en el pecho.

 

Víctor Hugo Molas, uno de los caídos en la plaza,

es asistido por sus compañeros. (Foto diario Última Hora)

 

         Víctor Hugo Molas Gini. Tenía 37 años. Estaba casado con Esther Gini, con quien tuvo tres hijos. Era ex alumno del Colegio Nacional de la Capital y militante del Partido Liberal. Trabajaba como un emprendedor microempresario. Además, fue miembro de la barra "Mafia Negra" del Club Olimpia. Fue herido en la cabeza durante el ataque a la plaza. Trasladado en ambulancia al Hospital de Clínicas, se negó a permanecer allí, porque quería seguir peleando junto a sus compañeros. Rechazó a los médicos que intentaron curarlo y regresó en la misma ambulancia. Volvió a la plaza a arrojar piedras y petardos, hasta que cayó fallecido.

 

         Henry David Díaz Bernal. Tenía 20 años. Estudiante de Informática, trabajaba como auxiliar de un estudio de Ingeniería y era miembro del Centro Familiar de Adoración Cristiana. También era integrante de la barra "Mafia Negra", apasionado seguidor del Club Olimpia. En la noche de ese viernes 26 de marzo, asistió con sus compañeros al Estadio Defensores del Chaco, para alentar a Olimpia contra el Corinthians de Brasil. Luego del partido, desde la cancha fueron marchando a pie hasta la plaza, portando la bandera de su club y la bandera paraguaya. "Si hoy yo muero, muero por mi patria", le había dicho a su amigo Virginio Rodas. Recibió dos impactos de bala en la cabeza, en la vereda de enfrente al Teatro Municipal, sobre la calle Presidente Franco. Estuvo internado, sin signos vitales, durante varios días en el Hospital Universitario, hasta fallecer. Le sobrevivieron sus padres, Mario y Gladys, y cinco hermanos.

 

         Cristóbal Espínola Cardozo. Tenía 35 años. Campesino, oriundo de un asentamiento rural en la zona de J. Eulogio Estigarribia, Caaguazú. Llegó a la Capital, acompañando la marcha campesina. Junto a sus compañeros, se unió a la resistencia ciudadana en la plaza del Congreso. Fue Herido la noche del 25 de marzo por una bala en la boca, que le atravesó la columna cervical. Quedó paralizado y permaneció varios días en terapia intensiva, en el Hospital Nacional de Itauguá, donde posteriormente los médicos le diagnosticaron muerte cerebral. Falleció el miércoles 7 de abril. Dejó una joven viuda y cinco hijos, el mayor de 14 años y el más pequeño de 1 año y medio. El asentamiento campesino donde vivía fue rebautizado y ahora lleva su nombre.

 

         Tomás Rojas. Tenía 29 años. Oriundo de Concepción. Fue herido en la cabeza por una bala disparada por francotiradores. Falleció el 9 de abril, en el Hospital de IPS. Era soltero. Menor de tres hermanos, nació en el seno de una humilde familia campesina. Al concluir su servicio militar, decidió quedarse a vivir en Luque y trabajar como electricista en el colegio Nuevo Milenio, de Lambaré. Mensualmente enviaba dinero a su madre para su manutención. Fue a la plaza con otros amigos, porque consideró que era su "deber cívico". Cayó muerto en el techo de la Cámara de Diputados, en 14 de Mayo y El Paraguayo Independiente. Recibió una bala en la cabeza. Sus compueblanos lo sepultaron en el Panteón de los Héroes de la ciudad de Concepción.

 

         Arnaldo Paredes, un joven que también fue víctima, falleció un año después en un hospital de Brasil, como consecuencia de las heridas recibidas en la plaza, que agravaron su estado de salud. "¡A pesar de todo valió la pena!", exclamó con la V de la victoria, al volver de una larga internación en Sao Paulo, abrazado a su bandera. Su nombre fue agregado al de los siete mártires, grabados en las cruces y en las placas que les rinden homenaje en la plaza frente al Cabildo.

 

 

 

CRONOLOGÍA

 

         Martes 23 de marzo

 

         En horas de la mañana, el vicepresidente Luis María Argaña es asesinado por sicarios que interceptan su vehículo en la calle Molas López casi Venezuela, en el trayecto al centro de Asunción. También muere en el ataque su guardaespaldas, Francisco Barrios González, mientras el chofer Víctor Barrios Rey queda gravemente herido.

         Seguidores de Argaña y miembros de la organización Jóvenes por la Democracia, inician una marcha desde el Sanatorio Americano hasta el Palacio de López, reclamando el juicio político al presidente Raúl Cubas y cárcel para el ex general Lino Oviedo, a quien acusan de ser el responsable del crimen. Numerosos ciudadanos y ciudadanas se suman a la movilización.

         Los manifestantes son contenidos por una barrera policial en las esquinas de las calles El Paraguayo Independiente y Juan E. O'Leary, y en horas de la tarde son víctimas de una fuerte represión policial, refugiándose en las plazas del Congreso. Renuncia el ministro del Interior, Rubén Arias, y es sustituido por el capitán retirado Carlos Cubas, hermano del presidente.

         Miles de campesinos que ese día marchaban sobre la ciudad para solicitar la condonación de sus deudas ante la banca pública, se concentran en las plazas del Congreso y en horas de la noche se suman a los demás manifestantes. Los principales partidos políticos convocan a la ciudadanía a unirse a la movilización.

 

         Miércoles 24 de marzo.

 

         En sesión extraordinaria, la Cámara de Diputados aprueba el pedido de juicio político contra el presidente Raúl Cubas, en ausencia de siete diputados oficialistas que iban a votar en contra.

         Desde Palacio, Cubas anuncia que ha ordenado la detención del general Lino Oviedo, para dar cumplimiento a una sentencia del Tribunal Militar, refrendada por la Corte Suprema de Justicia, que lo había condenado a 10 años de presión por un intento de golpe de Estado en abril de 1996. Oviedo se presenta al cuartel del Batallón Escolta Presidencial pero aclara que no se considera detenido, sino que se ha presentado voluntariamente para aclarar su situación jurídica.

         En la plaza se suman los manifestantes oviedistas. Ambos bandos son separados por la policía, estableciéndose un espacio neutro entre los grupos. Se producen constantes enfrentamientos entre manifestantes opositores y partidarios del Gobierno.

         Los restos del asesinado vicepresidente Argaña son velados en el Cabildo y en horas de la tarde son llevados hasta el Cementerio de la Recoleta. El Gobierno ordena el cierre de fronteras con Brasil y Argentina por razones de seguridad.

 

         Jueves 25 de marzo.

 

         El Senado se instala como jurado y los fiscales de la Cámara de Diputados acusan al presidente Raúl Cubas de haber violado la Constitución Nacional, y de incumplimiento de la obligación de colaborar con la justicia, al desobedecer la orden que conminaba a encarcelar a Oviedo.

         Se reabren las fronteras del Paraguay con Brasil y Argentina. Distintos sectores ciudadanos se pronuncian a favor de las determinaciones del Congreso. De nuevo se producen graves enfrentamientos entre manifestantes opositores y oviedistas, estos últimos apoyados por la Policía.

 

         Viernes 26 de marzo.

 

         El ex vicepresidente de la República, Ángel Roberto Seifart, y el dirigente colorado Miguel Ángel González Casabianca, llevan su respaldo al presidente Cubas y desde el Palacio de Gobierno amenazan con la posibilidad de que se desencadene una guerra civil.

         Cerca de las 17, una fuerte acción represiva de las fuerzas policiales logra desalojar a los manifestantes opositores de la plaza, forzándolos a replegarse en las cercanías de la Catedral Metropolitana. Los oviedistas ocupan todo el sector por algunos minutos, ya que los opositores vuelven a ingresar a la plaza, atacando con piedras y palos, y logran echar del lugar a los partidarios del Gobierno y a la policía. Varios autos son volcados o incendiados para formar barricadas y fortificar la plaza.

         El presidente Cubas ordena que las Fuerzas Armadas salgan a imponer control. Una decena de tanques y tropas de la Caballería avanzan hacia el centro de Asunción, pero las barricadas impiden el ingreso hasta las plazas. Los tanques toman posiciones en zonas cercanas.

         En horas de la noche se produce un ataque con armas de fuego, por parte de francotiradores ubicados en edificios cercanos a las plazas del Congreso o desde las calles próximas, dejando finalmente un salto de 7 manifestantes muertos y más de 700 heridos. Se desata una verdadera batalla campal en el microcentro, hasta horas de la madrugada.

 

         Sábado 27 de marzo.

 

         Por un acuerdo garantizado por el arzobispo de Asunción, monseñor Felipe Santiago Benítez, los manifestantes aceptan retirarse del sector céntrico de las plazas y permanecer en las inmediaciones de la Catedral, para garantizar la realización del juicio político parlamentario.

         Tropas de la Infantería de Marina forman un cordón alrededor del Congreso. En la sesión del Senado, los abogados del presidente Cubas presentan sus alegatos de defensa. Empiezan las negociaciones políticas para forzar la renuncia del presidente.

         El comandante de la Policía, Niño Trinidad Ruiz Díaz, es destituido y se inicia contra él un sumario por las muertes ocurridas en la plaza. La familia del vicepresidente Argaña anuncia que promoverán querella contra Cubas y Oviedo, responsabilizándolos del asesinato. La mayoría de los manifestantes permanece en vigilia, en las cercanías de la Catedral.

 

         Domingo 28 de marzo.

 

         En horas de la mañana, la misa del Domingo de Ramos en la Catedral se convierte en un acto político para los manifestantes opositores al Gobierno.

         En horas de la tarde crece la tensión ante versiones de que grupos de oviedistas armados marchan hacia la capital, presuntamente para forzar enfrentamientos.

         Se producen reuniones entre diplomáticos y dirigentes políticos en la Embajada norteamericana y en la residencia presidencial de Mburuvicha Róga.

         A las 20.40, el presidente Raúl Cubas comunica su renuncia y su partida al exilio, al Brasil. A las 21, el titular del Congreso, Luis González Macchi, asume la presidencia. Las Fuerzas Armadas reconocen la legalidad del nuevo Gobierno.

         Millares de ciudadanos llenan las plazas del Congreso y la explanada del Palacio de López, mientras caravanas de vehículos circulan por las calles, con personas agitando banderas en celebración.

         Lino Oviedo huye del país a bordo de una avioneta, con destino a Buenos Aires, donde recibe apoyo del presidente argentino Carlos Menem.

Fuente: EL MARZO PARAGUAYO. Por ANDRÉS COLMÁN GUTIERREZ - COLECCIÓN GUERRAS Y VIOLENCIA POLÍTICA EN EL PARAGUAY - NÚMERO 18 © El Lector (de esta edición). Asunción – Paraguay, Abril 2013 (92 páginas)

 

 

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